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Moto Review

Tuberías: cómo los submarinos nucleares nos dieron fugas de titanio

A medida que las bicicletas se vuelven más pesadas, los fabricantes buscan formas de hacerlas más ligeras. Mira las últimas superbikes, como la Ducati Superleggera o la Honda Fireblade, con sus tubos de titanio.

Pero, ¿qué hace que el titanio sea tan bueno? Ian Moody, metalúrgico de NeoNickel en Blackburn, nos da las respuestas.

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“El titanio se descubrió por primera vez en 1791, pero tardó casi 200 años en volverse de uso común. De hecho, no fue hasta 1969, cuando la Unión Soviética construyó un submarino nuclear con un casco de titanio que comenzó una oleada de investigación, lo que condujo al crecimiento de la industria del titanio tal como la conocemos hoy.

“Dados los problemas que surgen con el titanio (costo relativamente alto, problemas de visibilidad y mecanizado difícil), debe hacerse la pregunta ‘¿por qué nos molestamos?’ La respuesta simple es piezas de titanio livianas.

“El límite elástico del titanio puro es casi igual al acero estructural pero con la mitad de densidad. Los grados de aleación de titanio alcanzan resistencias aún mayores, lo que significa que las piezas estructurales hechas de titanio se pueden hacer más delgadas y livianas que sus equivalentes de acero y este ahorro de peso significa mejoras en el rendimiento.

“Todo esto nos lleva a las piezas de motocicleta. Un escape típico hecho de titanio en lugar de acero inoxidable será un 40 % más liviano. El titanio tiene el beneficio adicional de una mayor resistencia a la corrosión, lo que aumenta la vida útil del componente. También tiene una conductividad térmica un 30 % más alta, lo que se suma al hecho de que el uso de titanio se suma a las tuberías que se enfrían mucho más rápido con la sección más delgada que se podría usar”.

colores del arcoiris

“Un beneficio adicional del titanio es su resistencia a la corrosión. El titanio es tan reactivo con el oxígeno del aire que forma una capa de óxido microscópica en su superficie que lo protege de nuevos ataques.

“Si se deja solo, el titanio pasivo formará una fina capa de óxido y permanecerá sin cambios durante años. Pero aplique calor y la capa protectora de óxido crecerá. Y a medida que la capa crece lentamente, como la extensión del aceite sobre el agua, comienza a refractar la luz en todos los colores del arcoíris.

“Al principio amarillo pajizo pálido, luego dorado antes del anochecer. El calor del escape de una bicicleta suele ser igual a la temperatura requerida para crear una capa superficial azul. El azulado de las tuberías no es un signo de ningún defecto, es simplemente la respuesta natural del titanio a su entorno a medida que acumula su capa de óxido para protegerse.




«Una vez que las tuberías están azuladas, la única forma de revertir el proceso es pulir mecánicamente la capa de óxido, pero tenga en cuenta que está adelgazando la tubería (y reduciendo su vida útil) y hace cualquier cosa para evitar que vuelva a funcionar.

“El titanio ha evolucionado a lo largo de los años desde un material de nicho hasta una opción de ingeniería realista. Cuando busque actualizar su bicicleta, recuerde siempre que el material más barato no siempre es la mejor opción para el costo de por vida «.

Inspección de titanio:

  • Fuerza en números Cuando se agregan otros metales, la microestructura cambia. Ti6Al4V es casi tres veces más fuerte que el acero dulce
  • una gran confusión El grado de titanio más común es Ti6Al4V, que es una aleación con pequeñas cantidades de aluminio y vanadio.
  • Súper ligero El titanio tiene una densidad de solo 4,5 g/cm3 en comparación con los 7,85 del acero al carbono y los 8 del acero inoxidable.
  • cosas inteligentes De todos los metales puros de la tabla periódica, el titanio tiene la mayor relación resistencia/densidad.
  • mucho alrededor El titanio es el noveno elemento más abundante en el mundo: es la parte más costosa para trabajar
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