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Moto Review

¿Qué diablos es una Monkey Bike?

Cuando Honda Al presentar su nueva Grom, la pequeña divertida de 125 cc fue citada como el regreso moderno de la clásica Monkey Bike. Una de las primeras reacciones, probablemente justo después de “¿qué es ‘Grom’? – ¿Es «qué es una Monkey Bike?»

La gente que vive cerca de la costa probablemente podría explicar «grom», o «grommet», que es una jerga, a veces ofensiva, para un joven surfista. En algunos lugares, «grom» es el equivalente de surf a un «calamar» en una motocicleta plana, un término con raíces similares en el sur de California.

CONTENIDO: Gana un Honda Grom 2014 de GromForum.com

Del mismo modo, aquellos familiarizados con las motocicletas de los años 70 y 80 pueden explicar que la serie Honda Z, una línea de minibuses, casi parecidos a juguetes, era un mono, propulsado por motores de 49 cc.

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La Honda Z100 original fue probada en un parque de atracciones, de todos los lugares, allá por 1961. Más de 50 años después, la Honda Monkey Bike todavía está en producción.

La historia de Monkey Bike comenzó en 1961 con la Z100, atracciones en Tama Tech Park, un parque temático de deportes de motor propiedad de Honda y el circuito Honda Suzuka. Con un tanque de combustible blanco sobre un pequeño marco rojo brillante, ruedas de 5 pulgadas de grosor pero diminutas y propulsado por un motor de Super Cub, el Z100 fue muy popular entre los visitantes del parque. Por sus dimensiones compactas, los moteros de la Z100 fueron descritos como monos, de ahí el término «Monkey Bike».

En 1964, Honda introdujo una versión de producción de calle legal llamada CZ100, pero no fue hasta 1967 que Honda comenzó a exportar Monkey Bikes en grandes cantidades a Europa como Z50M. El Z50M tenía un marco rojo y un tanque de combustible blanco similar con un guardabarros y un asiento de manta a juego. El asiento se puede bajar y el manillar se puede ajustar, plegándose hacia abajo soltando algunas perillas para hacer que el Z50M sea lo suficientemente compacto como para que sea fácil de sostener. El motor de 49 cc se combinó con una transmisión de tres velocidades con embrague automático; Los engranajes se hicieron desenrollando el deslizador y tirando de la palanca de cambios.

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La Honda Z50A de 1968 fue la primera Monkey Bike en llegar a EE. UU. No había luces ni espejos por lo que no era legal en las calles, pero tenía una horquilla suspendida.

Las Monkey Bikes no llegaron a Estados Unidos hasta 1968, cuando Honda importó la Z50A, también conocida como «Mini Trail». Tenía un depósito de combustible de dos toneladas, guardabarros cromado, puños blancos, rines de 8 pulgadas y, por primera vez en la serie Z, una suspensión delantera.

En ausencia de un faro y señales de giro, el Z50A no era legal para los Estados Unidos hasta que Honda introdujo un sistema de iluminación para 1969. En los años siguientes, el Z50A adquirió más características nuevas, muchas de las cuales aceptan como equipo estándar. En 1970, el Z50A ganó un guardabarros y una palanca de freno más largos. Dos años más tarde, la Z50A recibió una actualización sustancial, con un nuevo marco, un nuevo asiento, un tanque de gasolina rediseñado y dos amortiguadores traseros: ¡suspensión trasera!

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Al bajar el asiento y plegar el manillar, el Z50A cabe fácilmente en la parte trasera de un automóvil, aunque tomó un poco de esfuerzo levantarlo.

Honda continuó ofreciendo el Z50A en los EE. UU. Hasta 1979 cuando fue reemplazado por el Z50R. Con un nuevo asiento, depósito de combustible y manillares estilo BMX, la Z50R se volvió más deportiva que su predecesora a medida que los propietarios empezaron a llevar su Monkey Bike a la carretera. El Z50R fue diseñado para carreras, por lo que había una falta de iluminación que lo hiciera legal en las calles.

Mientras tanto, en Japón, la Monkey Bike tomó un camino evolutivo diferente con la designación de modelo Z50J, presentada en 1972. En 1978, Honda presentó una versión más grande de la Monkey Bike, la Z50J-III, llamada «Gorilla». Tenía una transmisión manual de cuatro velocidades y un tanque de combustible más grande. Los pasamanos también estaban fijos y no se doblaban como lo hacían en el Monkey. El Gorila se disolvió en 1990 pero resucitó ocho años después. La producción continuó durante varios años antes de interrumpirse en 2007.

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Honda Monkey Bikes son las motocicletas elegidas para el espectáculo de acrobacias de Elvi World Famous Wheelie-ing.

Monkey Bike no era moneda de curso legal en el mercado estadounidense hasta 1988 cuando Honda presentó la ZB50. La ZB50 fue una gran desviación de las otras Bike Monkeys, ya que usaba un marco perimetral de aluminio con mástil, suspensión trasera monoshock y escape mejorado, lo que le daba un aspecto más deportivo.

Otros mercados tenían un modelo similar llamado Monkey R que reemplazó los frenos de tambor ZB50 con frenos de disco, al igual que el Monkey RT, que reemplazó la transmisión semiautomática de tres velocidades por una caja de cambios de cuatro velocidades con embrague manual. Desafortunadamente, estos monos con marco de doble mástil eran demasiado caros de producir y se descontinuaron después de unos años, lo que los convierte en un artículo de colección muy raro.

La Z50R permaneció en la alineación de Honda de EE. UU. Hasta 1999, cuando fue reemplazada por la XR50R, la precursora de la moderna serie de motos de cross CRF.

En 2001, Honda lanzó un nuevo miembro de su familia insignia con el Ape 50 para el mercado japonés. El Ape 50 usó un motor Cub de 49 cc en un marco XR80R. Un año después, Honda lanzó una versión de 100 cc llamada Ape 100. Ambos modelos todavía están disponibles en Japón, aunque el Ape 50 se actualizó con un sistema de inyección de combustible en 2007 para cumplir con las regulaciones de emisiones locales; el Ape 100 permanece carbonizado.

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La Monkey Bike Z50J todavía forma parte de la alineación de Honda en la actualidad.

El Z50J Monkey todavía está en producción para el mercado japonés en la actualidad. El Z50J se suspendió brevemente en 2007, pero fue reemplazado en 2009 con un sistema de inyección electrónica de combustible y un convertidor catalítico para cumplir con los requisitos de emisiones. También está equipado con una transmisión manual de cuatro velocidades.

Otros fabricantes han introducido sus propias interpretaciones del mono a lo largo de los años. El Yamaha Vogel QB50 era uno de los competidores más probables. Tenía un motor de 49 cc, una transmisión de cuatro velocidades y neumáticos nudosos de 8 pulgadas.

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La Yamaha QB50 era similar a la Z50. En lugar de utilizar primates, Yamaha lo llamó Vogel, la palabra alemana para «pájaro».

Al igual que el Z50, el manillar era plegable para facilitar el almacenamiento, pero el Vogel estaba equipado con un depósito de combustible de 10 litros, que ofrecía más del doble de la capacidad ofrecida en el depósito de 4,3 litros del Z50. Sin embargo, el Vogel carecía de la potencia del Z50 y se suspendió en 1983.

El Honda Grom 2014 es una continuación del legado del Honda Monkey. Con un motor de 125 cc adquirido del Honda Wave, el Grom es más grande que los Bike Monkeys originales. La altura de su asiento es 29,7 pulgadas más alta que la altura del asiento moderno Z50J de 26,0 pulgadas, y su peso declarado es 225 libras 150% más pesado que el Monkey. Lo que hace que el Grom sea un modelo viable para el mercado estadounidense es lo que hace que el Z50J sea demasiado pequeño.

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El Honda Grom 2014 es el último miembro de la larga tradición de minibús Honda.

Aún así, los neumáticos gruesos, el motor expuesto de un solo cilindro y la transmisión de cuatro velocidades recuerdan al Z50, y el Grom provoca reacciones similares en los humanos a las de sus predecesores simiescos.

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